Friday, November 11, 2016

BPN 1729: i-mode heads for history

The mobile information service i-mode will be ready for the history books next year. According to The Japan News, Japanese telecom company NTT DoCoMo announced that the production of  the customised mobile phones will stop, while the service itself will be phased out over 2017. At its peak in 2009 i-mode registered almost 49 million subscribers in Japan.

Technically i-mode was a web service for GSM telephones, using compact HTML protocol for surfing and e-mailing on customised mobile telephone devices with little memory. Interesting was the attention given to the part of content in this service. As the service needed specially edited pages, NTT DoCoMo parsed the content pages before releasing them for consultation. 

In Europe licenses were given to Dutch telecom operator KPN, the Greek operator cosmOTE and the British operator O2.In 2004 these operators clocked 2 million subscribers. KPN used its license in Germany with E-Plus, in Belgium with Base and in the Netherlands. The KPN services were launched in 2002. The telecom company officially held a license for 10 years, but the Dutch service was terminated in 2007; at its peak in 2003, the Dutch service counted 1 million subscribers. The German, the Belgian and British services in 2009.

The service has been overtaken by technology. Although mobile Internet was possible from 1995 onwards, installation of the settings was technically complicated; besides usage was very expensive, especially from abroad. NTT Docomo launched a content service with a special telecom protocol, which also needed special mobile phones. The service was also called teletext for mobile telecom. KPN claimed in 2004 that had 560 i-mode services provided by 400 national and international content providers.

In Japan the service has run from 1999 and will be terminated in 2017. NTT DoCoMo still has 17 million subscribers, which represent 30 per cent of the operator’s subscriber base. The long run of i-mode in Japan and the short run in Europe can perhaps be explained by the characters used in the Japanese language. Also the elderly segment of the subscribers loved the mobile phones customised for the segment, the service and the e-mail facilities.

(To enlarge tick on the illustration) 

Will i-mode leave  any historical trace? The special phone is being phased out, but a copy will undoubtedly be saved by a telecom museum. The content services will also be missing towards  the end of next year, unless NTT DoCoMo will make a copy of the services (which is usually forgotten). However, the e-mail service is maintained. And the telecom company has safeguarded the e-mail symbols, emoji ( 文字 in Japanese) by donating  the original set of e-mail symbols to the Modern Museum of Art. The set emoji was designed by Shigetaka Kurita, a designer in the i-mode development team. For the launch of i-mode he designed 176 emoji on the basis of the format of 12x12 pixels.

For more background see the following blogpostings on Buziaulane:

Friday, October 21, 2016

BPN 1728: Terror, an interactive TV drama from Germany

On October 17 the German television station ARD broadcasted the interactive TV drama Terror - Ihr Urteil (Terror - Your judgment). It was a social experiment in in which viewers could vote on the outcome.

The drama is positioned as an ethical and constitutional dilemma. A plane hijacked by terrorists, is heading to a football stadium to crash there. In the plane 164 people sit and in the stadium 70,000 football supporters are present. In crisis talks it must be decided whether the plane should be shot down before it reaches the football stadium. An Air Force  major  chooses to bring down the plane with 164 persons and thus sacrificing  the lives of a small group of innocent civilians over against 70,000 football supporters. In a lawsuit by the State vs. the Air Force major a verdict is asked from the court. Viewers are invited to act as a jury, asking whether the major was right? Although the voting by phone and by computer did not go smoothly the majority of viewers in Germany voted in favour of the Major of acting correctly. Nevertheless, under German law he was convicted, as he had destroyed the lives of innocent passengers.

The drama contains references to terrorist acts and threats from the immediate past. In 9/11, the question was raised whether a fighter jet should be in the air to shoot down a hijacked plane that was heading for the Pentagon. Also, the reference to the attack on Stade de France in2015 is visible, while also a reference is made to the crashed plane flown by the depressed Lufthansa pilot in France.

The TV drama Terror - ihr Urteil is probably one of the few interactive TVdrama programs. Interactive is a big term as there was little drama activity, existing of the invitation to the viewer to be part of the jury. However the TV drama is a new step in the history of interactive drama.

This type of drama goes back to 1934 when in a US theater Ayn Rand gave the audience the part of the jury in a murder drama in the play Night of January 16th; the public could pronounce the guilty or not guilty verdict. Night of January 16th was staged in different versions and also made into a movie in 1941; later also radio and television version were made.

In 1967, at the Expo in Montreal a Czech film collective presented the Kinoautomat with the movie One Man and his jury. The film is about residents of an apartment, who do not get on  together well. A woman who took a shower, comes out to see who is at the door of the apartment and unfortunately closes the door of her apartment. Then she calls for help on her neighbor. Will she help, as the caller for help is just wrapped in a towel? Throughout the film the audience makes choices on a box with two buttons, option 1 or option 2, but in the end always the question is asked: will the neighbor help: yes or no. During the expo all group voted yes, except once – so the rumor has it - when the voting was done by a large group of nuns. This movie was made in the Czech Republic during the communistic regime and underlying this experiment was the satirical thesis of the film director that you can vote what you want, but the result remains always the same.

After the theater and movie experiments, Philips announced in the early nineties, the CD-i as the interactive medium, with which a user could make choices about a good or bad outcome. But CD-I lived to short in order to attract such a drama production for the medium. So far there have not been any signals yet on the internet of an interactive drama. However, the principle of making interactive choices has really taken off in the game world.

Friday, October 14, 2016


These are the category winners chosen by the Grand Jury in Cyprus in September 2016. The Grand Jury event was kindly hosted by The Republic of Cyprus and the Digital Champion Cyprus  and facilitated by by the Uclan Cyprus university. The event was supported by CYTA, MTN, European Commission, CITEA, Cablenet and PrimeTel as well as by the Council of Europe.

Category: Healthy Life: (fitness | nutrition | healthcare | med tech)
Winning projects:  Be My Eyes | DayCape | Mira 

Category: Smart Learning (education | e-skills | open science | infotainment)
Winning projects: Animal Hero Universe | Unimersiv 

Connecting Cultures: (language | travelling | diversity | new communities)
Winning projects: VEASYT Live! 

Category: Go Green(sustainable energy | mobility | smart cities | climate change)
Winning projects: HAIZE | 

Category: Active Citizenship (citizen journalism | social cohesion | human rights | (wo)men empowerment)
Winning projects: FreeCom | 

Category: Money Matters (financial literacy | employment | fundraising | fin tech)
Winning projects: Poslonaut/HireApp 

Special Category: migration | integration | inclusion | refugee movement
Winner: to be announced on October 19, 2016 

Special category: know-center_knowawardKnow Award
Winner: to be announced on October 19, 2016

More information on the winning EYA projects and the EYA Festival Graz, go to:

Tuesday, October 11, 2016

Toen digitale media nog nieuw waren

In dit fascinerende boek beschrijft mediaspecialist Jak Boumans het roerige tijdperk van de nieuwe media in Nederland van 1967 tot 1997. Alles moest nog worden uitgevonden: technologieën, concepten en markten.

Op 1 januari 1997 kwam er een einde aan het nieuwe-mediatijdperk, ook wel het pre-internet tijdperk genoemd. Dit tijdperk wordt door jongeren, de ‘digital natives’, vaak gezien als woest en leeg. Maar niets is minder waar. Vanaf 1967 is er in Nederland een industriesector rond nieuwe media opgebouwd. Dat begon met een verwarrende zoektocht naar technologieën, concepten en markten. Hoe nieuwe media te verkopen en aan wie? Vanaf 1980 begon de commercialisering van online-diensten zoals ASCII-databanken, teletekst, videotex, elektronische berichten en Bulletin Board Systems. In 1985 werd de jonge industriesector geconfronteerd met weer een nieuwe technologie, de CD-media, die het broze groeipatroon van de online-diensten dreigde te verstoren. Uiteindelijk kwamen er door de CD-media naast het assortiment aan online-diensten ook off-line producten bij, zoals elektronische boeken en multimediale CD-ROM's en CD-i’s. De industriesector rond nieuwe media groeide en professionaliseerde. Terwijl de sector zich opmaakte om een grootschalige videotexdienst in de markt te zetten, sloop internet geruisloos Nederland binnen via de academische wereld. In 1992 waren er nog geen 300 bedrijven aangesloten op internet en acties op de consumentenmarkt leverde niet direct veel nieuwe klanten op. Maar toen op 15 januari 1994 De Digitale Stad haar deuren opende, begeleid

Titel: Toen digitale media nog nieuw waren - Pre-internet in de polder (1967- 1997)
Auteur: Jak Boumans 
Omvang: 320 pagina’s
Full colour, meer dan 125 illustraties

ISBN 9789078730057 

Wilt u het boek van Jak Boumans direct aanschaffen, stuur dan een bericht met vermelding van uw adres en de titel van het boek naar VOF Electronic Media Reporting. Het boek wordt u dan na betaling (in Nederland) zonder verzendkosten toegezonden. 
Voor scholen is op aanvraag een speciaal tarief aanwezig.

Behalve publicaties verzorgt Jak Boumans ook studies, presentaties, voordrachten en colleges. Voor aanvragen stuur een e-mail naar

Beschrijving van de geschiedenis van digitale media. Door de ontwikkelingen in de computertechnologie ontstaan digitale media met kenmerken als interactief en multimediaal en van offline-media naar online-media. Door miniaturisatie en massaproductie nemen de mogelijkheden toe en breidt het gebruik zich uit van de professionals naar de gewone consument. Vele media overleven het stadium van experiment niet en worden ingehaald door de technologische ontwikkelingen en het toenemende belang van gebruiksgemak. Met de verbeterde telecommunicatie neemt het belang van het online-medium toe: het internet. Vele aspecten komen aan de orde, met ruime aandacht voor de Nederlandse geschiedenis in de vorm van activiteiten van in de informatie-dienstverlening werkzame organisaties en enthousiaste hobbyisten. Systematisch opgezet en goed leesbaar, met veel wetenswaardigheden, is het boek zeer geschikt voor iedereen die geïnteresseerd is in de geschiedenis van de nieuwe media in het pre-internet tijdperk. De auteur heeft deze hele periode actief meegemaakt en vertelt er over uit eigen ervaring. Het boek behoort tot de populaire geschiedschrijving en pretendeert geen volledigheid. Met talrijke illustraties in kleur en zwart-wit, jaartallenlijstjes, een bronnenoverzicht en register.
Ab Koolma (NBLC)
Digitale informatievoorziening is voor ons zo normaal geworden, dat we het ons amper nog kunnen voorstellen dat die een generatie geleden nog amper bestond. Met heel veel vallen en opstaan zijn we gekomen waar we nu zijn, met alles wat we willen weten onder handbereik en ons drie slagen in de rondte netwerkend. Jak Boumans heeft in een uitputtende studie uiteengezet wat in ons land allemaal gebeurde voordat we massaal online gingen. Die geschiedenis begint in 1945 en loopt parallel met de ontwikkeling van de computer.
Het hoofdstuk ‘Nieuwe media in de polder’ gaat van start in 1967, als Pierre Vinken onderzoek laat doen naar de mogelijkheden van digitaal bij databeheer. Wat volgde was een aantal experimenten, waarvan enkele op werkelijk spectaculaire manier faalden. De kansen die digitalisering bood waren groot, de valkuilen dito. Net als nu uitgeverijen driftig op zoek zijn naar nieuwe verdienmodellen, zo smeten in de voorgaande decennia bedrijven – en ook de rijksoverheid - met geld, op zoek naar de digitale informatievoorzieningsgraal. Het ging daarbij om forse bedragen. In 1987 schreef VNU 23 miljoen gulden af na het floppen van onder meer een experiment in Zuid-Limburg. Andere projecten leverden meer succes op. De cd-rom heeft het jaren uitgehouden, Teletekst bestaat nog steeds en in Frankrijk ging pas onlangs de stekker uit Minitel, hun variant op projecten die in Nederland een vroegtijdig einde kregen.
Het leuke is dat Boumans alles in diverse functies van dichtbij heeft meegemaakt en dus kennis en anekdotes uit de eerste hand kan vertellen, maar hij haalt ook een column in Boekblad aan, door Willem Tel (!), waarin wordt beschreven hoe bij de introductie in 1980 van Viditel alles stoppen doorsloegen. Boumans beschikt ook nog eens over een goed bijgehouden archief, inclusief beeld, zodat de tekst verluchtigd kon worden met passende illustraties – die bij de oudere generaties ongetwijfeld een sterk gevoel van nostalgie zullen oproepen. Het interessantste aan dit boek is dat het een achtergrond schildert bij de vanzelfsprekendheid waarmee wij ons in de digitale ruimte bewegen, en de ontwikkeling van elektronische informatievoorziening in een passend historisch perspectief plaatst.
Enno de Wit in BOEKBLAD leest
Een halve eeuw media in een handzaam boek
Vanaf midden jaren '60 tot vandaag de dag bediende ik mij als organisatieadviseur/automatiseringdeskundige/journalist/boekenschrijver van de onmisbare oude en nieuwe media. In de begintijd was dit een gebed zonder eind, omdat de bedenkers/uitvinders van die hulpmiddelen zelden rekening hielden met de arme, onervaren gebruikers. Die moesten maar zien hoe ze er uit kwamen!

Nu een halve (!) eeuw later staat de gebruiker wel centraal. Maar wat is er in al die jaren niet voorbij gekomen aan (half)mislukte bedenksels! Niemand weet dat precies, behalve Jak Boumans. Die dat allemaal nauwkeurig heeft bijgehouden en verzameld in een spannend en indrukwekkend boek. Een soort bijbel.

Adri Hiele 17 januari 2012


Susanne Rakels, ex-hoofdredacteur Telecombrief
Ik moet je absoluut een compliment maken. Op bijzonder heldere wijze heb je een overzicht gegeven van de 30 boeiende jaren waarin we spraken over nieuwe media. Het lijkt voor mij erg lang geleden en had geen idee meer van de opeenvolging van de gebeurtenissen. Het meest herkenbaar zijn voor mij de namen van Fred Kappetijn, Jo Abelshausen, Kees Rovers, Henk Kivits, etc. Mooi om het zo op een rijtje te zien staan en te lezen waar we met z’n allen de fout in zijn gegaan. Het boek krijgt een mooi plaatsje in mijn boekenkast.

Het (boek) ziet er prachtig uit, en geeft een boeiend overzicht van de pre-internet ontwikkeling in Nederland.

Hans de Boer, computerpublicist
Ik vind het (boek) echt een monument. Ik wil hem complimenteren voor de indrukwekkende hoeveelheid feitenmateriaal die hij voor de komende generaties heeft vastgelegd en toegankelijk heeft gemaakt.

Hans Postma, CEO Entopic
Mooi boek, erg leuk om deze levensgeschiedenis van digitale media in NL te lezen.

Dhr. drs. J.W. Schoones, Adviseur Collectievorming Walaeus Bibliotheek, Leiden
Vermakelijke geschiedenis van de hoogte- en dieptepunten van de ontwikkeling van verschillende informatiedragers. Aardig geïllustreerd, soms duplicatie in de tekst. Ook wij hebben in de jaren '80 met de telefoon literatuuronderzoek gedaan via DIMDI. Tempus fugit. Eindoordeel: * * *